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La légende du cerf-volant

par Chen Jiang Hong.

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La légende du cerf-volant

En Chine, au printemps, chaque année, le ciel au-dessous des toits s'emplit soudain de couleurs vives : c'est la fête du cerfvolant. Très tôt, ce dimanche matin, le jeune Dong-Dong et son grand père arrivent place de la Cité interdite, munis de leur cerfvolant à eux. Ils l'ont fabriqué de leurs mains, avec amour. Et ils l'ont baptisé Grand Dragon.

La légende du cerf-volant

Tout l'hiver, Dong-Dong n'a vécu que pour cette minute exaltante, où son cerf-volant s'envolerait enfin. A présent, sa fierté est immense. Tout le monde, autour de lui, s'extasie sur le Grand Dragon, qui évolue là-haut avec maestria, dans toute sa splendeur.

La légende du cerf-volant

Hélas ! Le fil ne résiste pas à la force du vent. Il casse et voilà le grand Cerf-Volant livré à lui-même, et qui s'en va en tournoyant dans les rafales, pour terminer sa course folle en se déchirant au toit du temple. Dong-Dong fond en larmes. « Quel malheur ! Nous avions mis si longtemps à fabriquer notre cerf-volant ! » Son grand-père le console : « Ne pleure pas, Dong-Dong, nous en ferons un autre et, cette fois, nous l'attacherons à un fil solide. »

La légende du cerf-volant

Dong-Dong voudrait au moins récupérer l'épave du Grand Dragon. Son grand-père l'en dissuade : « Comme tu sais, la Cité interdite était un lieu réservé à l'empereur. Aujourd'hui on n'a toujours pas accés au temple. » L'enfant ravale ses pleurs. Le vieillard lui caresse le front : « Sais-tu au moins pourquoi nous voyons aujourd'hui tant de cerf-volants audessus de nos têtes ? C'est une belle histoire, je peux te la raconter. »

Dong-Dong oublie son chagrin. Ses yeux s'allument : « Oh ! Oui, grand-père. S'il te plait ! »

La légende du cerf-volant

HE BIEN VOILA, dit le grand-père. Il y a très longtemps, dans une ville ancienne, vivait une famille dont le père était peintre et dont le fils s'appelait Ming-Ming. Le petit Ming-Ming aimait regarder son père au travail. A l'occasion, il l'aidait à préparer son encre ou à calligraphier. Ainsi élevé dans l'habitude du trait de couleur, Ming-Ming devint luimême, très tôt, un peintre fort habile.

La légende du cerf-volant

Dans la maison voisine, vivait un médecin dont la fille, nommée Ying-Ying, était une de ces délicieuse petites créatures qui semblent nées pour faire la joie de leurs parents. Ming-Ming et Yin- Ying avaient à peu prés le même âge et ne se quittaient jamais. Ils jouaient ensemble, riaient ensemble et grandissaient ensemble, dans un climat de bonheur paisible.

Les année passèrent, Ming-Ming devint un beau jeune homme mais aussi un artiste célèbre, qui gagnait des fortunes avec ses paysages et ses portraits, que lui achetaient les riches notables de la ville.

La légende du cerf-volant

De son coté, Ying-Ying embellissait de corps et d'âme. Elle secondait son père dans l'exercice de sa médecine, préparant et dosant des remèdes pour soulager les malades. Sa grâce et sa gentillesse lui attiraient l'admiration de tous et lui valaient aussi quantité de prétendants, qu'elle refusait l'un après l'autre, car aimait Ming-Ming d'un amour aussi exclusif que réciproque. Les deux jeunes gens, toujours inséparables, n'attendaient que l'occasion de s'unir. Finalement on fixa la date de leur mariage au printemps prochain.

Sur ces entrefaites, l'Empereur, en promenade, vint à passer devant la maison du médecin. Apercevant la ravissante Ying-Ying, il ordonna à son premier serviteur : « Tu m'amèneras cette jeune fille au palais, je veux l'avoir au nombre de mes concubines. »
A l'annonce du malheur qui la frappait, Ying-Ying crut mourir de désespoir. « Je n'irai pas au palais. Je m'enfuirai. Je ne te quitterai jamais », sanglotait-elle auprés de son bien-aimé, dont le coeur s'était brisé.

La légende du cerf-volant

Malgré sa tristesse, Ming-Ming cherchait une solution. « Fuir est impossible, nos maisons sont surveillées. Il faut que nous trouvions un autre moyens. » Finalement, un soir, Ming-Ming parut chez Ying-Ying avec un portrait qu'il avait fait d'elle, en pied, grandeur nature, d'une ressemblance à s'y méprendre, et qu'il avait découpé et collé avec soin.

« Crois-tu que j'ai le coeur à plaisanter ? » lui reprocha la jeune fille en le voyant arriver le sourire aux lèvres.
Ming-Ming répondit : « Je ne plaisante pas. Jamais je n'ai été plus sérieux. J'ai trouvé le moyen que tu ne partes pas pour la palais : je t'apporte celle qui va s'en aller à ta place. »

La légende du cerf-volant

Le triste jour arriva néanmoins où les gens de l'Empereur se présentèrent chez Yin-Ying pour l'emmener au palais. A peine leur palaquin s'était-il arrêté devant la porte de la jeune fille, Ming-Ming lança en l'air de toutes ses forces le portrait de sa bien-aimée, qui s'éleva comme un oiseau, à la stupeur générale.

La légende du cerf-volant

« Regardez ! Ying-Ying s'envole ! Elle monte au ciel ! »
Les officiers de l'Empereur n'en coyaient pas leurs yeux.
« Rattrapez-la ! Rattrapez-la ! » criaient-ils à leurs hommes.

Mais Ming-Ming manoeuvrait adroitement et le portrait gagnait de la hauteur. L'escorte s'en retourna bredouille, très impressionnée.

Finalement les deux jeunes gens quittèrent le ville et s'enfuirent aussi loin qu'ils le purent vers le sud. Là, ils se marièrent, furent heureux et eurent un enfant, un fils qu'ils éduquèrent dans le respect de tout ce qui vole.

Fort du succés de son stratagème, Ming-Ming se consacra désormais à la décoration des cerf-volants, art dont il transmit les finesses à de nombreux disciples, pour le plus grands charme des fêtes aérienne dont l'habitude s'est perpétuée jusqu'à nos jours.

La légende du cerf-volant

C'EST AINSI qu'aujourd'hui encore la tradition chinoise veut que le ciel s'anime de cerf-volant dans toutes les grandes occasions : pour le plaisir de l'oeil, pour la joie de l'esprit et aussi pour le jeu d'adresse : s'en servir demande beaucoup de savoirfaire. Et de nos jours, les cerf-volants sont partout, dans tous les ciel du monde...

Pour finir, le grand-père dit à Dong-Dong : « Si tu fais bien attention, tu remarqueras qu'il y a toujours un cerf-volant, parmi les autres, qui représente un belle jeune fille. En voyant celui-là, pense à Ying-Ying et à son envol fabuleux. »

Dong-Dong a beaucoup aimé l'histoire : « Merci, grand-père. Demain, à l'école, je la raconterai à tous mes amis. Mais maintenant rentrons. Il faut que nous fabriquions un nouveau cerf-volant. »

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